6 sept. 2010

काठमाडौं


Los días van pasando,  y luego de mi grata estadía al borde del rio Ganges,  decido que ya es momento de ir cambiando de país, el monzón poco a poco consolida su presencia en la región, y esta vez si tendré que llegar a Nepal sin distraerme en el camino, un cambio en mi forma de viajar, esta vez parto con una nueva amiga Elsa, y que pese a que no cuenta con una bicicleta coordinamos lo suficiente para poder viajar juntos, así tomamos algunos trenes que nos llevaran hasta Gorakhpur, para que desde esta ciudad fronteriza nos dispongamos a poner por primera vez un pie en territorio nepalés,  el puesto fronterizo es como cualquier otro, una oficina de cada lado del país, pago respectivo de visas, y una nueva cultura se ofrece a nosotros por el espacio de solo un mes, nuestra primera escala turística es el poblado de Lumbini, uno de los lugares mas sagrados del Budismo, ya que es en esta localidad en donde yace el lugar de nacimiento de Buddha. Y en donde la mayoría de países que practican esta religión han construido un complejo de monasterios, museos y centros de meditación, haciendo de Lumbini un espacio para conmemorar la paz mundial,  una corta estadía de 2 noches en el monasterio coreano fueron suficientes para impregnarse del paisaje , los templos y ambiente que aquí reina,  siempre acompañado de los cuarenta y tres grados centígrados que hacen de nuestra visita algo mas “placentera”; si bien disfrutamos mucho del nuestra estadía en la zona sur de Nepal, el calor y la promesa de montañas nevadas nos hace mirar en dirección de Pokhara, uno de los destinos obligados del país, en donde la cadena montañosa de los Himalayas se reflejan sobre el espejo del lago del cual se beneficia la ciudad,  pero claro eso es lo que dice  el Lonely Planet, a nosotros mas que todo nos toca un lindo lago y la cadena montañosa de los Himalayas que se muestra misteriosa tímida detrás de una cortina de nubes. Pese a eso los días son sumamente agradables   escapadas en bicicleta para bañarse en el lago,  descubrir los restaurantes mas péquenos alejados de la ciudad y del mercado turístico de masas, con el cual solo hacemos las paces al momento de escoger un lugar donde desayunar , y tener un verdadero desayuno con sabor a casa.

Pokhara es el punto en donde se puede apreciar las montañas que hacen soñar solo con su nombre, y en este caso no es el Everest, sino los Annapurnas los que me quitan el sueño,  y así entre sueños y una cortina nebulosa en descenso logramos ver la cima en cola de pescado , de una montaña que se sumerge entre el cielo y las nubes,  creando olas de nieve y remolinos de admiración a más de ocho mil metros de altura es imposible no inmutarse ante tan grande belleza natural.

Una idea me viene a la cabeza, luego de haber paseado por los Book shops de la ciudad, idea que nace al ver un mapa titulado “Cycling around Annapurna”    no lo pienso mas tomo mi ejemplar y lo estudio en el hotel, esta decidido, me iré pedaleando hacia las montañas,  preparo a Dharma y me aseguro de llevar lo indispensable , pese a mis restricciones en cuanto a equipaje, salgo cargado de aprox 15 kilos de equipaje, entre carpa , saco de dormir, y los enceres necesarios para un periplo de esta envergadura,  y de esta manera me embarco en dirección hacia las montañas,  el primer día de ruta es el mas sencillo, pero la primera noche me hace acordar que estamos en pleno Monzón, y gracias a la hospitalidad de unos jóvenes footbolistas paso la noche en una casa , al abrigo de la lluvia y el viento. Mis anfitriones me tratan con especial atención, entre sonrisas y frases no del todo comprendidas, les hago saber mis intensiones sobre dar la vuelta a la cadena montañosa de los Annapurnas,  a lo que me responden con una verdadera cara de estupefacción, por momentos creo que he dicho algo que no debía, pero pronto me manifiestan que mi proyecto es imposible en esta época del año debido a las lluvias ,  mencionándome que aun trekeando es algo duro de realizar en estos meses,  pues ahora una duda se antepone ante mi entusiasmo y espíritu aventurero,  el día siguiente mientras decido hacer una de bicitaxi  llevando a mi anfitrión a su colegio aprovecho para investigar mas sobre el tema en Internet, y pronto me doy cuenta que los testimonios de la gente que hicieron este tipo de tour lo hicieron en la época seca, con Sherpas que portaban las bicis y equipo adicional  por muchos trayectos y con bicicletas de montaña. Con una bici de ruta, y 15 kilos de equipaje y en solitario veo que podría poner en riesgo mi integridad física, y no sin tristeza decido dar marcha atrás a mi empresa. Mi premio consuelo, serán unas noches de descanso en uno de los lagos cercanos a Pokhara, vista del amanecer sobre esta masa de agua desde la cama,  baños despertinos y vespertinos,  y paseos por poblados pintorescos, después de todo no está mal.


Los  días siguen pasando para todos,  y Kathmandu aun está a mi espera, tengo otro mapa bajo la manga “ Cycling  araound the Kathmandu Valley. Esta vez no habrá pierde, no habrán senderos lodosos a mas de 5000 metros de altura, ni lluvias torrenciales durante la noche, esta vez todo se pondrá de mi parte para descubrir esta mítica región de Nepal.  Pues no hay tiempo que perder, a ponerse en ruta,  y apenas acumulado los primeros kilómetros de mi salida de Pokhara , hago un encuentro inesperado, Ella canta el himno peruano con acento francés, el es la cabeza de un dragón de mas de 90 kilos impulsado por pedales, son Claire Marie y Rhapael,  un joven matrimonio francés que realizan su viaje de luna de miel a bordo de un Tandem (bicicleta de dos asientos), salieron de Francia y están dando la vuelta al mundo. Al fin unos colegas cicloviajeros que tienen el mismo norte, en esta oportunidad la ruta es escenario de intercambio de experiencias,   consejos de ruta, campamentos y conversaciones que solo los cicloviajeros saben disfutar.  290 kilomentros de intercambios  sobre la ruta mas peligrosa de la región en donde los accidentes de transito se cuentan por docenas cada dia, a lo largo de la pista quedan los vehículos tendidos inmovibles testigos  del peligro que circula en cuatro ruedas, la seguridad que se siente de tener la vida en las propias manos es como diría el comercial de mastercard “no tiene precio”  y del mismo modo no tiene precio el recorrer los valles de Nepal sobre dos ruedas y a ritmo Humano, unos días de carretera y Kathmandu muestra su cara, ente lluvia, Contaminación , sonrisas y templos.


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5 ago. 2010

Hare Om


Las montañas nevadas , el aire puro, el relativo silencio en las carreteras y la calidez de la gente de Himachal Pradesh han quedado atrás; ahora mi brújula tiene como norte a Nepal en donde hay la promesa de devorar más montanas las cuales llenan de impaciencia mis muslos, así que esta vez sin perder tiempo decido  tomar medios de transporte en común, ya que el calor que se ha apoderado del norte de la india y  hace que pedalear en sus pistas se vuelva una tarea mas que desagradable , pero antes de embarcarme en el “sleeper class” de cualquier tren que me lleve cerca de la frontera con Nepal el destino hace que pase por un pequeño oasis de espiritualidad y frescor en Uttarakhand.


Una ruta de montaña me conduce hacia la arteria que nutre y purifica el alma y espíritu del pueblo hindú, un torrente de devoción, plegarias e historia que atraviesa de oeste a este el norte de la india, la arteria de la india , la madre, el origen y el fin de la vida, estoy nuevamente admirando a mi amiga Mother Ganga ( río Ganges)   río que nutre de  vida a los Ghats de la ciudad sagrada de Rishikesh, ciudad autoproclamada como la capital mundial de la meditación y la espiritualidad, desde los primeros metros circulados en esta ciudad se percibe un ambiente “ New Age”  Sadhus de ojos de ébano , barbas blancas, pies  descalzos y  túnicas color azafrán se confunden entre sadhus de ojos celestes ,barbas negras, pies descalzos y túnicas color azafrán. al verlos a los ojos  no se llega a hacer diferencias los unos de los otros,  unos llevan los ojos encendidos y han partido hacia otra dimensión,  gracias a un mantra , una meditación profunda o el corto camino del chillum (pipa de cannabis) acompañando de fe.  Estas calles son sagradas sin duda alguna , tanto para los indios, como para todos los venidos de occidente en busca de un acercamiento a esa espiritualidad que se encuentra desnutrida en el primer mundo.


Gracias a un “local” alemán que desde hace 15 años ha hecho de Rishikesh su ciudad natal, es que llego a un Ashram al borde del río Ganges, en donde mi estancia programada de 2 días se convirtió finalmente en 2 semanas, gracias  a los habitantes del barrio ( vecinos de habitación) con los cuales compartimos desde el primer día esa energía que se apodera de uno cuando se encuentra en un lugar como este, es decir: meditación vespertina, seguida de una sesión de yoga por la mañana y por la tarde,  baños en el Ganges a la puesta de sol, almuerzos en el “Thali Ashram”, samosas de coco con chocolate o manzana con canela, y dormir en el techo de los dormitorios ya que es la única forma de estar fresco durante la noche, es así que rishikesh se gana el corazón de los que la visitan y la viven, siempre en el espíritu de conseguir la paz y entendimiento entre los seres.

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3 jun. 2010

Abran Paso


Ya las piernas se han acostumbrado a las montañas , los pulmones ya han reconocido el aire carente de monoxido de carbono, y los ojos no se acostumbraran nunca a ver tanto verdor alrededor, siempre enmarcados entre las montañas nevadas de los Himalayas, la vida de cicloviajero continua y el recorrer las rutas de Himachal Pradesh es un placer, siempre se percibe en la ruta cierta calma que hace que uno quiera quedarse siempre en la pista, y es en el camino hacia el techo de los himalayas que he pasado las ultimas semanas, pedaleando desde Dharamsala hasta Keylong, puerta de las montañas y de los caminos de altura que lamentablemente están cerrados debido a las nevadas que aun continúan en la región: impidiendo mi paso hacia los valles mas recónditos del norte de la india (gracias calentamiento global). mi paso dentro de este estado ha estado lleno de sorpresas y encuentros. una pequena pista alterna hizo de una siesta vespertina una estadía de 6 dais en medio de un poblado de no mas de cien habitantes "Hirni," en donde saboree la hospitalidad de la gente de valle de Kullu, de casa en casa conociendo a todos los pobladores que siempre resultan ser parientes en algún grado, así de casa en casa mi anfitrión me pasea como quien luce con orgullo a la nueva conquista, cada visita tiene un protocolo el cual hay que respetar, iniciando con una buena taza de chai, o te a la menta seguido de las muestras culinarias de la familia, en determinado momento los hombres hacemos una pausa para fumar un cigarrillo local y tomar el famoso alcohol de la región el "vino de arroz" ( es en estos momento que uno quiere tener un buen pisco en el fondo de las alforjas) . bien nutrido y algo alcoholizado me dirijo a la próxima casa, previa caminata por el campo y así la vida pasa día a día , entre caminatas matutinas, vespertinas  entre tazas de chai, y vasos de licor acompañado de las mejores proposiciones de este viaje, como cuando te ofrecen el terreno que me plazca para construir mi casa, o como cuando te insisten para que me case con alguna de  sus mujeres, luego de esto es mas difícil dejar a esta gente que se han ganado un gran lugar en mis ventrículos, pero realmente con pena esta vez decido partir para conquistar las montañas a golpe de pedal. si bien mucha gente me dice que las carreteras están cerradas por la nieve mis ganas de ver hacia donde puedo llegar en dos ruedas me corroen y me pongo en ruta para pasar los pasos mas altos que se pueden hacer en esta temporada,  el ascenso al cielo me toma días, entre viento , sol lluvia y nieve siempre alternadas  por tiempos cortos, pero la alegría de pedalear en las montañas es tan grande y tan fuerte que hacen que el frío y la lluvia se conviertan solo en un condimento de este viaje. luego de pasar una noche refugiado del viento y la nieve en el dormitorio de los cocineros de un restaurante ya que por aquí no se encuentran alojamientos, es que se descubre un nuevo día con sol radiante y 30 cm mas de nieve que el día anterior, describir las sensaciones de pasear por las montañas nevadas de los Himalayas en bicicleta seria un intento vano, solo deseo que el día no acabe y hago los kilómetros mas lentos de este viaje para tomarme el tiempo de contemplar el cielo que se encuentra algo mas cerca.


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1 may. 2010

Sin Comentarios

(Purificación en el Ganges)


Bueno como dicen una imagen vale mas que mil palabras, así que los dejo con algunas de ellas que resumen este ultimo mes en India



(vida cicloturista en los Himalayas)

Carlitos Gardel de Varanasi


Free Tibet

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27 mar. 2010

Los Colores de Rajastan


Luego de mi larga estadía en Kolkata ya sentía que debía estar a bordo de mi bicicleta, y el destino seria Rajasthan, una de las regiones más turísticas de la India, pero también una de las más cálidas, así que sin perder tiempo y antes que el verano se instale con todo su equipaje, empece a pedalear por las rutas del desierto de Thar, en donde los colores brillan mas y la carretera es una línea blanco y negro sobre el sepia de la arena, en el horizonte se deslumbran ciudades que en un color unísono llaman la atención


Rosa

Si bien seria raro encontrar una rosa floreciendo en el desierto como aquella a la que el Principito decidió proteger, pero el rosa es el color de Jaipur, y de su antigua ciudadela, en donde los bazares de joyas y piedras preciosas se mezclan con el de los tallados de mármol, las vacas sagradas (si existe alguna) y miles de vacas errantes que a manera de zombis marchan por la ciudad, es aquí donde el festival de los elefantes y la Fiesta del Holy (fiesta de los colores) colorearon mi retina, mi cabello y mi ropa. Una especie de carnaval de barrio popular peruano, agregando a los pomos de anilina algo de fraternidad y sagrado proceder.


Lavanda.

Al igual que su aroma el delicado color a veces ambiguo se refleja sobre lo que resta del lago de la sagrada Pushkar, lugar de peregrinación de la religión Hindú y de otros credos como son hyppies y los shadus de caras pálidas que descalzos deambulan entre las vacas, los comercios para descender a un Ghat en donde se dará un baño de purificación.


Azul

como el color del cielo que se confunde con los techos de Jhodpur, ciudad ruidosa llena de contaminación, pero que guarda cierto encanto y que por momentos invita a  prolongar la estadía, entre sus estrechas calles todo tipo de comercio se puede encontrar, la escala de azules es grande y a la parte antigua de la ciudad un alegre rostro, que hace juego con el de sus habitantes


Blanco

como las edificaciones que bordean el lago de la elegante Udaiphur, en donde aun subsiste un Marajha que ocupa una parte del palacio, ya que la mayor parte del palacio que domina el lago esta gobernado por los turistas de todas las nacionalidades


Amarillo

Que se confunde con las arenas del desierto en Jaisalmer en donde las estrechas callejuelas de la fortificación ocultan templos, y bazares.


como ven aquí cada color es el escudo que caracteriza a cada ciudad, pero para que entienda un poco mejor todas estas maravillas de arquitectura de los palacios y fortificaciones son islas entre las desordenadas y bulliciosas calles, en donde el olor del incienso se mezcla con el del excremento de vacas, perros, y cuanto mamífero se encuentra en la calle incluyendo desde luego a los humanos, olores que bombardean, colores que golpean, y acercamientos que martirizan, en el buen sentido de la palabra, los encuentros son cortos y rutinarios, un mantra que se repite a cada esquina, a cada puerta,


      - hi.

      - hi

      - where are you from?

      - Perú/ Pakistán / Nepal/ Taiwan / India / Malta (según mi humor y la cara de mi interlocutor)

      - What is your name

      - Bruno.

      - what is your job?

      - Medical Doctor / Teacher / Student / taxi driver (según...)

      - How much it your bicycle?

      - Según...

    y luego de esto la conversación toma en general 2 caminos


camino uno

luego de unas sonrisas el interrogador desaparece con una sonrisa en la cara


camino dos

empieza la oferta de mercadería , Have good silver , came see my shop / i have good Hash / you need a richsaw (mototaxi)


Luego de repetir la escena unas 15 veces al día, las respuestas se hacen más cortas, tajantes y más irreales y es que si las preguntas no cambian nunca, la una diversión que encuentro es cambiar las respuestas  y la conversación es "distinta". cuando la monotonía oral se instala es momento entonces de ir a un lugar calmo, tomar un libro, o ir a beber un lassi (jugo basándose en yoghurt)  o  a tomar un Chai (leche con te y especias)  estos son como decir... los pequeños placeres que se cultivan como viajero en solitario y que he aprendido a disfrutar,


Sobre la bicicleta y en la carretera todo cambia, dejando  atrás las ciudades con sus encantos, su barullo, contaminación, desorden, bazares, vacas sagradas y no sagradas, camellos escépticos y muchedumbre (lo que inmediatamente convierte tu ciudad en limpia ordenada pero aburrida), y que son las características que te hacen volver a este país. Una ves dejado todo esto atrás el asfalto es tu compañero de viaje, al cual tienes que abandonar sin pensarlo 2 veces cuando sientes unas bocinas insistentes en la espalda y que ves que la vía contraria esta ocupada por un vehículo de gran talla,  en ese momento dejas a un lado el amor propio de cicloviajero el cual hace desarrollar un sentido de pertenencia de los 60 cm de asfalto que te corresponden para viajar, que en india podrían ser 45, pero que a los ojos de estos camioneros solo te corresponden 5 cm lo suficiente para que entren tus ruedas, ante esto el asfalto deja de ser tu compañero por algunos segundos, y encuentras al que te hace la vida de cicloviajero difícil es decir a la tierra mezclada con piedras de todo tamaño, restos de vidrio y residuos de los animales me refiero tanto al excremento como a todos los derivados del plástico imaginables, desde la muy común botella o bolsa, hasta aretes o muñecos todo un cementerio descolorido de polietileno.  Son en estos segundos que recorres los caminos del autocontrol, la determinación y un mantra se repite y se repite a manera de rezo que te permitirá dispensar a toda la fauna que puebla las carreteras indias, por que sin tocan la bocina en exceso, ES CULTURAL,  si botan la basura por donde sea  ES CULTURAL, si los escupitajos rojos del Pann (equivalente al pikcho de coca pero con hojas de betel) te aproximan ES CULTURAL, y bajo este mantra te elevas nuevamente hacia el asfalto, el paraíso para el cicloviajero, deseando reencarnarse en una Vaca, una vaca flaca  hasta de repente sin un cacho, quien sabe llena de moscas, pero una vaca la cual sobre la carretera impone el respeto y el orden en las pistas, si no fuera por ellas Que hacen detener el trafico, que hace que los camioneros retomen su carril o aun mejor hacen descender del asfalto a un camión sobrecargado, si no fuera por ellas creo que me sentiría que el respeto por los seres vivientes ha abandonado las pistas de la sagrada india,  ya me tocara el momento de reencarnarme en un animal, y en ese momento deseare ser una vaca en india, pero por favor que el hilo  de plata que me conecta con el universo no permita reencarnarme en una vaca urbana, ósea una urban cow, sino por favor una Road Cow, para sentir durante esa vida al menos el respeto en la carretera.


Por otro lado he aprendido lo que "Guermi" significa, y eso significa Verano o Calor, que en mi caso se traduciría como una maza de aire caliente que sopla con furia y sin consentimientos que para mi buena suerte sopla a mis espaldas, Guermi significa ver las cámaras de mi bicicleta claudicar 6 veces al día ya que la temperatura del asfalto vuelve chicle los parches antiguos como nuevos, Guermi significa tomar mas de diez litros de agua en 5 horas sea de sabor dulce o salado simplemente agua que te es ofrecida a voluntad en innumerables restaurantes ruteros, Gueermi significa tomar un "baño" con agua caliente al finalizar el día ya que llego una botella de agua expuesta al sol durante todo el día, Guermi significa ver con alegría morir al sol sobre las arenas Del desierto de Thar para dar paso a una noche estrellada y ser mecido por la brisa que sale de las fauces del desierto mientras el sol duerme. el verano ha llegado y ahora tendré que dejar Rajasthan satisfecho por lo vivido y los lugares conocidos los amigos encontrados, y buscare refugio en las montañas donde espero encontrar un poco de Tanda (frío)...



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1 mar. 2010

La Cité de la joie ( la ciudad de la alegria)


Son las 3 a.m. de la mañana y la conversación continua, las risas se nutren, las cervezas prosiguen su recorrido, pareciera que nadie tiene la intención de perderse una hora durmiendo en lugar de compartir con los amigos que el viaje pone el la ruta, unos serán fugaces, otros serán duraderos, son las once de la mañana y en el estadio la muchedumbre se alborota al ver pasar a su equipo nacional sobre Sudáfrica en un partido de criket,  son las 17:35  y las luces de la sala de se apagan para dar inicio a un film iraní, que hace parte del festival de cinema del la federación de cineastas de Bengal,  son las trece horas y me encuentro sentado en la calle viendo el bullicio y el movimiento mientras introduzco mis dedos a mi  Thali ( Plato a base de arroz y curry) cojo una buena porción y la introduzco en mi boca para disfrutar de los sabores de la india,  son las cuatro cuarenta y cinco de la tarde, y en el templo de Kaly no entra una sola persona más, la muchedumbre se atropella con tal de poder posar su ofrenda a la figura más sagrada de Kolkata, son las siete treinta y cinco de la mañana y me encuentro rodeado de una multitud uniformada que ha invadido una parte de la ciudad todos llevan prisa y todos quieren completar la maratón de Kolkata, es la una de la mañana y el dueño del hotel viene con cara de pocos amigos anunciando que para la mañana siguiente todos estamos "check out" que no es posible que cada noche haya reunión en su Hotel, son las diez de la noche y en las inmediaciones del mercado los puestos de Chai (te indio) se encuentran reuniendo los potes de barro en que es servida la bebida, ya que la multitud se a dispersado pese a eso nunca niegan el pequeño placer a un turista que se pasea a esas horas, son las seis cuarenta y los colores estallan los olores se impregnas las sonrisas florecen en el mercado de las flores, punto donde se elaboran la mayor cantidad de ofrendas para los distintos templos. Son las ocho cincuenta de la noche, y en la mesa me rodean otros cinco cicloviajeros con los cuales compartimos las historias de carreteras comparamos experiencias y descubrimos coincidencias de trayectoria, todos ellos llegaron por la misma ruta para encontrarnos en Kolkata.



Llegue a Kolkata (Calcuta) en pleno año nuevo chino, mi reencuentro con la india luego de 7 años, esta vez tengo una mirada distinta hacia el país, y mi manera de descubrir el norte de india será atípica,  desde la llegada a Kolkata he experimentado una energía  sin límites, con sus bazares llenos de vida, sus amplias avenidas rodeadas de arquitectura colonial en un estado de conservación mínima, con sus taxis carretillas impulsados  por la fuerza del hombre, con sus olores y colores, con su ruido asfixiante, con sus animales e insectos, con sus puestos de comida callejera, con sus mendigos, con sus tranvías de mas de un centenar de anos,  con sus mercados de flores,  la vida en Kolkata es relajada, con muchas experiencias gratificantes como un Esporádico paso por las casas de Madre Teresa de Calcuta, compartir junto con la multitud un partido de criket entre india y Sudáfrica, asistir a un festival de cine, y para despedirme de la cuidad correr el maratón de Kolkata. Una estadía larga y gratificante el próximo punto el desierto de Rajasthan.



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17 feb. 2010

El Abc de la Tailandia

Si bien en un inicio mi paso por Tailandia, era solamente burocrático debido a la necesidad de obtener la visa para india, estando en el país no pude contener mi carácter y decidí quedarme un pequeño mes recorriendo este país, experiencia muy placentera por la gente y la calidad de sus carreteras mismo si están llenas de vehículos, cuando a uno se le viene a la mente Tailandia es inevitable sentirse algo intimidado sobre todo por su caótica capital, pero en mi caso he encontrado un Tailandia ordenada, limpia y agradable, plagada de turistas claro, pero pese a eso una ciudad grata a visitar , los días sobre la carretera han sido muy agradables habiendo recorrido aproximadamente mil cuatrocientos sesenta kilómetros,  solo en los entornos de Bangkok, pues de las montañas a las playas e islas,  de los lagos a los ríos, desde los templos (Wats) hasta sus mercados ha sido un país grato  a descubrir, el budismo ferviente que practica este pueblo se impregna hasta en la ropa, y a continuación les doy muy brevemente el ABC de mi experiencia en Tailandia


Ayutthaya Ciudad ancestral sucesora de Angkor que fue mi primera escapada en bicicleta luego de llegar a la capital

Bangkok, Banglanpu, pues para mi además de los lugares turísticos este barrio Banglanpu resulto mi base para sentirme en casa en Tailandia, mismo si las calles parecen un circo con todo lo que se ve. un movimiento que no para hasta temprano por las madrugadas

Calcuta: Tailandia también significa mi despedida del sudeste asiático para llegar a india, y la puerta de entrada será pues Calcuta

Duro a pedalear, nunca pensé que en una isla iba a encontrar las cuestas más empinadas de todo este viaje hasta el momento, muros de asfalto que uno piensa que no es posible afrontar , que un podría caer de espalda , el las cuales uno tiene que tirarse sobre el manubrio y pedalear con todo su pero sobre la llanta delantera para no dar una vuelta de espalda, felizmente solo fueron pocos kilómetros de estas escaladas.


Elefantes: si bien laos es la tierra de los 1000 elefantes pues parece que todos se vinieron aquí por mejores expectativas de trabajo, aquí ningún elefante se la pasa de vago, eso es seguro

Familia Real: por donde quiera que caminen, sea calle , avenida, carretera , autopista o trocha, ahí estará siempre presente una foto del rey y su familia al que todos los tailandeses aman.

Gastronomía: ya es conocida la comida thai, pues aquí realmente ha sido un paraíso culinario luego de haber estado por Laos y Camboya,

Hamaca: muchas horas pasadas en mi hamaca la cual me ha brindado invaluables horas de reposo y sueno

India: el próximo paso de este viaje,

Jok Phan (6000) así sería como se dice seis mil , que son los kilómetros concretados en territorio tailandés desde el inicio de mi viaje cicloviajero

Ko Chang: isla salvaje que me ha mostrado las carreteras con pendientes mas locas del viaje, en que demonios pensaban esos ingenieros de rutas

Leche condensada a la cual me he vuelto adicto, pudiendo tomar un tarro por día, así que dentro de poco un examen de glicemia, para ver si luego de tanta azúcar no he desarrollado una diabetes ...

Monges: con sus túnicas naranjas y ocres se les ve recorrer las calles a primeras horas de la mañana, son ellos mismos los que me han mostrado las más grandes muestras de hospitalidad y afecto.

Noodles Soup: bueno la de siempre, la de china, laos y Camboya , pues no tenía por qué desaparecer aquí no??

Oro, que brilla y flamea en forma de láminas las cuales son colocadas sobre las estatuas de Budha, para darle una capa nueva de devoción y brillo.

Presa de Pollo : luego de comer carne trozada o deshilachada , el rencuentro con una verdadera presa de pollo a las brasas ha sido un verdadero placer , solo faltaban las papas fritas

Que Fuertes que están las Tailandesas,

Rio Kwait:  pues haber cruzado a nado este rio mítico, y de haber tenido una cabaña flotante sobre este rio lo convierten en uno de mis favoritos, ahora solo me falta ver la película

Sabaydee, Todai  la S y la T vienen juntas y significan Buenos días , Cuánto cuesta??? frases repetida hasta el cansancio Durante esta estadia

Urbe Pues aquí he conocido al pedal lo que es entrar y salir de una ciudad de 18 millones de habitantes y de 1000 km cuadrados de concreto, 50 km desde el centro hasta la periferia son ver el menor parquecito donde comerse una frutita

Visa: pues el paso por este país al inicio era solamente documentario para sacar la visa a india, pero ya ven no puedo con mi genio y me quede 28 días.

Wat: o templo o iglesia si prefieren, es donde he pasado muchas horas de tranquilidad, de sueño, y de admiración entre sus muros la vida es cotidiana , sagrada y humana.

Xcess Weight: ( Exceso de equipaje con trampa) ya que al llegar al aeropuerto de Bangkok donde me disponía a tomar mi vuelo a india, la encargada del counter me anuncia que tenía 7.5 kilos de exceso de equipaje , claro llevar la bicicleta con todo el equipo que tengo no iba a ser tarea fácil, pero al final estamos ya en india con Dharmachakra, los dos llegamos bien a india

Yogurt: pues si así de sencillo, aquí se encuentra yogurt, al cual soy adicto ya estaba por tener un síndrome de abstinencia , felizmente el yogurt de coco ha salvado a este bacilo adicto

Zen, estado de ánimo muchas veces experimentado durante mi paso por los templos y algunas ciudades de Tailandia








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23 ene. 2010

Money Or Blood (Post Especial)


No, mismo si parece que estoy hospitalizado no es así, Mis últimos días en Camboya estuvieron llenos de buenos momentos, tanto en mi corta estadia por el hospital, como en la carretera, este post esta básicamente dedicado a la fundación Beatocello, quienes han creado hospitales pediátricos de estándares internacionales, para brindar atención gratuita a todos los niños de Camboya, luego de ver los resultados de este hospital y de su medico responsable, quien se bate día a día para conseguir donaciones económicas con lo que hace funcionar el 86% de todos los costos que genera la atención de los pacientes, pues no me pude contener y contribuir no con un grano de arena , pero con algo más valioso una buena unidad de sangre, que es lo que más necesitan en esta zona dado a la cantidad de casos de dengue Hemorrágico, así que a eso se debe mi paso por el hospital minutos antes de salir dirección de Tailandia , al que llegue gracias a mi afición al cine y la música dado que es la vitrina por donde se promociona el hospital y bueno, creo que dejo en Camboya no solo algunas de mis células sino algunos recuerdos para la gente que me conoció durante mi paso por sus carreteras, haciendo parte de toda esta buena experiencia pedaleando por este país tan cálido por su gente y su clima.




para donaciones e informacion del Kantha Bopha hospital entrar a

http://www.beat-richner.ch/

16 ene. 2010

Angkor Wat



Una bella Apsara en la esquina meridional del gopura oeste de entrada a Angkor Wat muestra sus dientes a la salida del sol, mientras sus novecientos noventa y nueve compañeras guardan una serena sonrisa hacia todas las dirección imaginables, así de única es la experiencia de estar paseando por templos de esta maravilla del mundo, mientras tomas un refrigerio, una gigantesca cara vigila los cuatro puntos cardinales del planeta, una explanada de agua simbolizando el océano, sostiene a flote una Naga de siete cabezas que representa las montañas y la tierra que sustentan el monte Meru con sus cinco picos, Rama se encuentra sobre los hombros de Hanuman en su epopeya luchando a lado de Valin para recuperar a su esposa Sita, templos hinduistas de la más exquisita belleza , que por si solos cuentan la mitología indostaní, en donde algunas de las Lingas se han visto remplazadas por hermosas esculturas de Budha. en una fusión que solo puede traer una sensación de dicha  estar  en un lugar único en el mundo, he pasado 4 días de intensas visitas por casi toda la extensión del complejo, 100 % en bicicleta, 100% ecológico, 110% maravillado. entre sus amigables pistas, y calmos templos he recorrido 253 km en 4 días, y no lo abre visto todo, pero esta vez hay que decir que yo no he pasado por el templo , mas sino el templo a pasado por mí, es mi último día antes de ponerme en dirección a Tailandia, de donde seguro tendrán mi próximo post. (Disculpen el vocabulario no era mi intención)


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15 ene. 2010

Perdido y encontrado



Después de haber pasado unos días de montaña decido que es tiempo de hacer una pequeña pausa en el viaje y que unos días de total descanso me caerían bien, así que pongo mi atención en la bahía de Tailandia, al sur de Camboya, en donde existen playas de reputada belleza. así que luego de haber conquistado las montañas me decido bajar a las playas, esta vez no será a bordo de la bicicleta tragando polvo, será en un bus con aire acondicionado hasta la capital, en donde pase un par de días antes de ir en busca del océano, viendo los mapas locales decido dar una oportunidad mas a las carreteras de este país, y me embarco sobre Dharmachakra en dirección de Kapot, pero pronto me encuentro con una carretera en construcción y muy traficada, mi memoria guarda muy fresco lo que significa este tipo de carreteras, paro al borde de la pista, me tomo un coco, descanso un poco, y monto en una combi llena de locales que le dejara en el destino programado ahorrándome un día de estadía en estas pistas, desde este punto retomo la bicicleta en dirección de las playas, así que decido echar un vistazo a la reserva natural de Ream, al borde de la playa, luego de preguntar por la playa más recóndita, y luego de recorrer una pista de 6 Km. de arcilla y arena, llego a lo que fue mi pequeño paraíso durante 5 noches, una playa desierta, de arena blanca rodeada de la flora y fauna del parque nacional, y digo es aquí que me quedo, empujando la bicicleta sobrecargada a lo largo de la playa hasta encontrar mi base, un pino de una ventena de metros y no antes de un baño en el océano  instalo la carpa y la hamaca que me acompaña desde el sur de Laos, así paso los primeros dos días al abrigo de este árbol, lecturas en la hamaca, baños varios desde el amanecer a la puesta de sol en una playa de la cual soy la única alma, si no contamos a las numerosas águilas que por momentos me dan sombra durante mis baños, al cabo de 3 días se acaban mis provisiones y me digo de ir a la ciudad turística para pasar unos días, desmonto el campamento y dejo la playa, pero al cabo de 6 Km. encuentro un mercado que me permite tirar por la borda mi visita la industria turística de las playas de Camboya, me abastezco de cuanto puedo para pasar 2 días más en esta playa, doy media vuelta, y me regalo tres días , dos noches de este pequeño paraíso. En que los días desde mi hamaca empiezan con el sol naciente a mi siniestra y el poniente a mi diestra, fogatas nocturnas a ritmo de la música del mundo. Lecturas arrulladoras, y experiencias como chef de un restaurante para sobrevivientes de un naufragio.



Luego de cinco días en este paraíso me dirijo a conocer Sihanucville, la ciudad turística rodeada de bellas playas desbordadas de gente, restaurantes, abuelos sonrientes llevando de la mano a sus bellas conquistas de 20 años, el mercado del sexo y la industria del turismo. el más grande placer que me ofrece esta ciudad es mi reencuentro con el agua dulce. así bronceado y dejando atrás la arena y el sol, me dirijo sin escalas a visitar el complejo de templos de Angkor . Con el mejor espíritu y la mayor de las disposiciones.



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2 ene. 2010

En la cima de Mondolkiri.



Al sudeste del reino de Cambodia, se encuentra un foresta mágica rodeada de fantásticas montanas las cuales dicen los locales guardan grandes misterios y riquezas, en donde el la montaña de Nan lie los diamantes y circones brotan como lágrimas de un ojo inflamado por el verde follaje del bosque que la rodea, luego de escuchar esos mágicos relatos, pues decidí poner mis pedales en dirección de esta la provincia más recóndita del país, deje atrás las costas del río Mekong y me embarque rumbo a las montañas, luego de quitar la carretera troncal me encontré en lo que creí seria el camino hasta las montañas un sendero arcilloso, en donde por momentos monos, tejones ardillas, chanchos cruzan sin cuidado, pero esta maravilla de carretera no podía durar por siempre , y es más duro solo por unos pocos kilómetros, hasta que me topé con un monstruo en construcción, que tatuara sobre la arcilla el sendero hacia Sen Monoron, si bien ya había tragado polvo y colinas en las pequeñas carreteras del norte de Laos, pero nada se compara a la cantidad de tierra acumulados en estos kilómetros de carretera, además de haberme acordado de quien podía ser el geólogo que haya trazado dicha carretera, una montaña rusa en donde los puentes son solo enormes columnas desnudas obligando a todos los que recorren esta carretera a descender hasta el cauce de los ríos, para volver a remontarlas, y así interminablemente por unos 90 km. resultado, que luego de 3dias de carretera los últimos 25 km (tercera etapa) con un viento en contra que solo me permitía avanzar a 5 km/h en plano y 12 en bajada, es que llego a Sen monoron, hambriento de descanso y sediento de holgazanería. me apropio de un bungalow por 48 hrs en donde solo me dedico a hacer nada, leer , comer , dormir, escuchar música, para luego aventurarme a las montañas de Bu Sra, en donde gracias a la hospitalidad local paso un ano nuevo atípico compartiendo los más humildes hábitos de los locales como son duchazos públicos y comer huevos duros en la tienda de la esquina.




pese a las vicisitudes que el camino ha ofrecido en esta oportunidad, los encuentros con los locales han sido joviales, sinceros y llenos de intercambios, he experimentado la hospitalidad de pueblo Khamer, y me he sentido un poco como en casa, solo faltaba un buen plato peruano a base de papas para sentirme un poco en casa.


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24 dic. 2009

Navidad en Cambodia



Bueno aquí no se festeja navidad en lo absoluto, no he visto un solo árbol de navidad...y nadie vestido de rojo simulando ser San Nicolás, el Pere Noel o  Santa, aquí la vida pasa como un día cualquiera.  así que como no quería estar bañado de falsas festividades locales, decidí darme un baño en el Mekong en donde acampe para pasar fiestas, compartiendo el cotidiano con la comunidad de pescadores que habita la playa,  48 horas de olvido, descanso , rio , sol, amanecer y atardeceres y amanecer nuevamente pero como dicen unas imágenes valen más que mil palabras.


Feliz Navidad a todos.



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19 dic. 2009

Sur de Laos



.Luego de haber hecho una breve escala en la capital Vientiane, nos dirigimos a sur en donde tenemos una cita pendiente con nuestro fiel compañero de viaje, el río Mekong, que tantas puestas de sol nos ha regalado, tanto al borde de la carretera, como en las terrazas de los poblados que descansan a sus orillas, en este camino pasamos por una de las zonas más ricas del sur, el altiplano de Bolaven, que nutre de arroz, frutas , granos y especialmente del riquísimo café Lao a toda esta región , para los que me conocen sabrán que tomarme una taza de café es algo muy poco frecuente, pero en estas tierras tomar un café sea caliente o con hielo se ha convertido en un nuevo habito que espero me acompañe hasta Camboya, los días de carretera han sido bastante gentiles en el relieve, pero más gentiles aun al ofrecernos las caricias del sol, que durante los largos tramos de carretera en el valle han evaporado los kilómetros recorridos y claro hay que mencionar que estamos en la estación fría, en donde se ve a los locales vistiendo ropa abrigada y en algunos casos hasta chalina, aparentemente he caído en este país en el mes en que había que caer, , finalmente con más de 1200 Km. pedaleados en Laos llegamos a las 4000 islas, localizado en el sur de Laos, una especie de paraíso en donde uno puede hacerse dueño al menos por algunas noches de un bungalow con hamaca al borde del río por menos de 2 dólares la noche, un lugar desbordado de turistas necesitados de calma , ahí redescubrí los sabores de la comida India, gracias a un pequeño restaurant al borde del río, muchos momentos de relajo, otros de esfuerzo pero al final todos buenos momentos, Laos en resumen ha sido una gran experiencia, una suma de pequeños y grandes placeres , como son las puestas de sol en Luang Prabang, mi primera noche de camping en Laos, duchas en los ríos, desayunos con Baguett, steaky rice, visita al pequeño palacio de Luang Prabang luego de 4 días de Montana , todos los saludos distribuidos y cosechados a los largo de innumerables kilómetros recorridos miles de sonrisas intercambiadas, dejo Laos con mucho agrado y ahora me encuentro en Camboya, y para variar al borde del río Mekong, del cual espero escribirles pronto y mostrarles las primeras imágenes, este etapa del viaje cobra además un Nuevo carácter ya que lo recorreré en “solitario’’ ya que Virginie toma rumbo a Tailandia. Axial que nuevas experiencias serán experimentadas.




Estando tan cerca de la navidad aprovecho este post, para desearles a todos una
Feliz Navidad,

Joyeux Noel

Merry Christmas



4 dic. 2009

Hacia Rutas Salvajes

Ya son casi 20 días desde que ingrese a este país que no estaba previsto visitar, pero que ha sido una gran sorpresa, si bien cuando uno quiere adentrarse en el país debe tomar las carreteras las más pequeñas y en este caso hay que definir lo que es una carretera pequeña, pues aquí en Laos, quiere decir aquella en la que uno puede circular solo en temporada seca, ya que están labradas en la tierra , siempre serpenteantes y ondulantes, que ofrecen en muchas oportunidades mucha resistencia a ser circuladas, son incontables los metros que he tenido que bajar de la bicicleta para empujarla cuesta arriba ya que las piernas sobre los pedales tienen un límite, pero estas carreteras están rebosantes de verdor, y de gente cálida y sonriente, y así como son incontables los metros de empinadas colinas, también son incontables los metros en que he sido acompañado por los niños que al ver llegar a un ciclista apresuran por llegar al borde de la ruta para dar un buenos días y una sonrisa, esto es felizmente lo que hace que a uno le den más ganas de seguir adelante, desde que empecé mi recorrido en Laos me he regalado muchas noches acampando, sea a borde del río Mekong, o en algún terreno de cultivo de algún local, en donde plantar la carpa significa descanso e independencia, bañarse en los ríos no solo quita la sal del cuerpo sino que quita la fatiga de la mente, realmente una experiencia ser un cicloturista en Laos. durante este transcurso llegamos a la antigua capital del país Luang Prabang una ciudad colonial inundada de templos, procesiones vespertinas de los monjes por sus estrechas calles, y rojos atardeceres al borde del río acompañado de un buen jugo de frutas, además de haber disfrutado de la herencia culinaria francesa, así como las especialidades locales, especialmente sus pasteles dulces hechos de "steaky Rice" bañados den crema de coco y envueltos en una hoja de banana, lamentablemente les quedare debiendo la foto de estos mangares. pero bueno también hay que comentar de las experiencias en los buses locales, como el que nos trajo el día de ayer a la capital Vientiane, al cual abordamos al memento de cruzar en un ferry el río Mekong, en donde un local nos decía en inglés "the bus is full " claro habría que haberle puesto más atención, pero mientras el barco va cruzando el río, nosotros nos encontramos subiendo las bicicletas y las alforjas en la parte del techo, una vez todo acomodado en el trecho entro en el bus para descubrir que todo el pasadizo está lleno de sacos de azúcar, los cuales están siendo usados como asientos , así que imitando a los locales, me apropio de un saco de azúcar y moldeo mi anatomía en el saco para que el trayecto de 12 horas se haga más llevadero, pero en vano, estos tipos de recorridos son los que hacen más duro al viajero.



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Las fotos de Viky
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17 nov. 2009

Sabaydiii o Buenos dias Laos



Luego de haber paseado por el norte de la provincia de Yunnan, retomo el trayecto en Bicicleta, Ya habían pasado algunos días (muchos) sin estar sobre la carretera, así es que tomo el ultimo bus en territorio Chino para dirigirme hacia Jinghong, ciudad que se encuentra próxima a Laos, aquí hay mucha influencia de la cultura Thai, y la forma de vestir de los locales ha cambiado drásticamente, se aprecian mujeres vestidas con sarom, y el rostro de los habitantes ya no corresponde a las hasta ahora familiares rostros de los Han, además aquí se aprecian muchos minorías étnicas que hasta ahora se mantenían algo ocultas, entonces visto nuevamente a Dharmachakra con sus vestidos habituales, y me dirijo rumbo a la frontera, el territorio atravesado no puede ser mejor, durante 27 km circulo con el rio Mekong como compañero de jornada, y durante 3 días atravieso la reserva natural de Xishuangbanna un bosque lluvioso lleno de verdor y fauna z vacío de trafico ya que la existencia de una nueva autopista ha desnutrido esta ruta. luego de 4 días de trayecto llego a la frontera con Laos, muy feliz de mi permanencia en China, estoy ansioso de descubrir este país del cual muchos viajeros describen que la calma y gentileza de su gente junto a su naturaleza exuberante hacen de la estadía memorable, pronto descubro los primeros poblados del país en donde cumplo mis primeros 2000 km de recorrido, al final de la noche, finalmente logro encontrar un lugar donde plantar la carpa z disfrutar bajo las estrellas de un merecido descanso, luego de esta jornada. al día siguiente descubro que el carácter montañoso de la región será una barrera a vencer junto con el idioma.


10 nov. 2009

Same same but Different

Shangri-La es un lugar ficticio descrito por James Hilton en 1933 en su libro "horizontes perdidos" descrito como una cuidad mística en un valle rodeado de montañas en donde se encontraría el paraíso en así, entonces si en Sudamérica se sueña con El dorado, aquí es Shangri-la el motivo de los sueños de los viajeros, desde entonces muchos países asiáticos han cambiado de nombre a algunos poblados pretendiendo que en esta localización se encuentra el paraíso, claro para suerte de los viajeros tendremos un paraíso en cada país, a mí me toco conocer el paraíso al Noroeste de Yunnan, y vamos a decir que el paraíso se encuentra a más de 3500 metros sobre el nivel el mar, en las primeras horas de las mañanas en este paraíso la temperatura desciende mientras que los cantos de los monjes tibetanos se elevan desde sus maravillosos monasterios para calentar el espíritu, plegarias por la paz y la buena fortuna se confunden entre los ruidosos murmullos de los turistas, en las calles de este paraíso, abundan las tiendas de Suvenires, para aquellos peregrinos que queremos tener un recuerdo de este paso por la mística Shangiri-la. los ángeles llevan trajes multicolores tienen la piel dorada por el frio y el sol altiplánico, todos ellos vuelan sin restricciones hacia el Potala en donde se sienten en casa, las cumbres de las montañas se encuentras vestidas de plegarias multicolores escritas sobre banderas que son recitadas por el viento mientras acaricia el paraíso, las nubes ahumadas purifican el espíritu y los templos. En el monasterio de Songzanlin se respira un aire digno de cualquier del cielo, los monjes animan la desértica vida de sus callejuelas, dentro de sus edificaciones, imponentes y magnificas estatuas de Budha reciben conjuntamente los rezos de los fieles y las explicaciones mantricas mil veces recitadas de los guías turísticos que conducen a los turistas dentro de los templos durante el día, pero al llegar el atardecer sus techos se iluminan de oro, sus calles lucen mendigas de pasos, sus muros despiden brillantes colores, y desde la cima de la colina se ve un cielo azul acompañado de plegarias despegar desde el paraíso hacia la inmensidad.


Si bien este punto será lo más cerca que estaré de Lasha este año y de repente todo este viaje, el solo hecho de pasar un par de días envuelto en el espíritu y la cultura del Tíbet me ha dado grandes satisfacciones, ahora tengo que concentrar mis plegarias en la carretera y el camino a Laos de donde seguramente les escribiré el próximo post.

1 nov. 2009

El Dorado


 
Finalmente estamos en Guilin, ciudad que para mí tiene dos significados, la extensión de mi Visa por 30 días más y la promesa de poder cruzar los paisajes más reconocidos de China luego de la gran Muralla, en donde nos hemos dispuesto a recorrer y investigar la región, es así que me dirijo en solitario hacia el norte de la ciudad aprox 90 km de recorrido entre valles y lomas teniendo como fondo estas formaciones rocosas llamadas "karsticas" que despegan desde la planicie para elevarse a una altura de 400 metros, haciendo del recorrido algo surrealista, una vez llegado a "Xing An" me decido a perderme entre sus antiguas calles y a compartir con los locales la vida que discurre a lo largo del "Ling Canal" construcción considera junto con la Gran Muralla dentro de las 3 más importantes de la China Ancestral, lugar en donde todos los locales se dan cita para compartir una cena o simplemente para jugar a las cartas que al parecer es una de las actividades de rigor dentro de los chinos una vez entrada la noche.

Nuevamente en Gulin preparamos nuestras bicicletas para dirigirnos a Yangshuo, el dorado de los turistas en el sur de China, hay que precisar que esta región está invadida por turistas de todas las nacionalidades un destino obligado, un lugar de peregrinación de los recolectores de imágenes. así que para hacer más fácil el recorrido dejamos la mayoría de nuestro equipaje en la "Guest" partimos ligeros hacia la búsqueda de las rutas menos transitadas de la región, y al cabo de una trentena de kilómetros encontramos lo que buscábamos, una trocha transitada solo por los locales, en donde los buses turísticos no encuentran interés en recorrer, así descubrimos con alegría centenares de montañas que componen en su conjunto un interminable horizonte ondulante que recuerda a nuestras piernas que el paisaje hay que ganárselo, cruzamos así pequeños poblados (esta vez realmente pequeños) en donde siempre nos desvíanos para descubrir en sus calles algún lugar donde descansar un rato, luego de 40 km de rutas polvorientas llegamos a Xingping, cubiertos de pies a cabeza de tierra, tierra orgullosamente vestida y orgullosamente lucida ante la vista de los demás turistas y locales, que observan con curiosidad nuestras bicicletas maquilladas por la mano de la trocha, nuestras alforjas parecen alfajores espolvoreados con azúcar; azúcar en polvo claro. mentiría si no les dijera que son estos pequeños momentos los que hacen al cicloturista sentirse más viajero que los demás, sentirse de un raza superior entre los turistas. Esa raza que ve con cariño y gentil desprecio a los demás turistas que llegaron mediante un tour organizado. esta vez no me arrepiento de no haber traído la carpa y de no haber acampado, como dicen la publicidad de MasterCard una ducha luego de este una trocha Guilin – Xingping no tiene precio.

luego de haber aprovechado nuestra corta estadía en Xingping, nos dirigimos a Yangshuo, en donde el mercado turístico se encuentra inundado, todo está creado para el turista, una disneylandia de techos de tejas que imitan a las pagodas, en donde la M del Sr. Mc Donnals contamina el paisaje y en donde los locales miran al turista como la oportunidad de poder venderle alguna artesanía o algún tour, finalmente luego de recorrer un poco los alrededores de la ciudad en donde las rutas ciclistas propuestas solo conducen a más centros turísticos, es que decidimos continuar nuestro viaje, es así que me pongo en la cabeza llegar a un famoso pueblo de pescadores los cuales hacen uso de los cormoranes para tal fin, una imagen de la China que tenía desde mi niñez, el cual nos afirman se encuentra al norte muy cerca de Xing ping, así que tomamos la ruta de montaña, la ruta de trocha, que como siempre nos regala los mejores recuerdos los mejores paisajes y claro las cuestas más empinadas para

nuestras piernas y nuestro espíritu. así es que luego de 60 kilómetros recorriendo las montañas del lado Oeste del rio Lin llegamos nuevamente a Xingping, en donde me informan que en el "fishing Village" no hay "fishing mens" pero que por una "módica suma" puedo tomar un TOUR para ver algún pesador nostálgico que use esta técnica ancestral para el entretenimiento de los turistas los cuales son transportados en un "Bambú Boat" el cual está realmente construido de Troncos de plástico que imitan de mala manera a los botes artesanales y que claro nos son ofrecidos a cada dos minutos por todas estas gentiles damas a las cuales hace cinco minutos les dimos una negativa a su gentil proposición de viajar en el famoso Bambú boat. esa vez es suficiente como dirían los franceses "raz de bol" es decir he tenido sufriente de este mercado del turismo y decido quedarme solamente con mis imágenes que guarda mi memoria. al menos gracias a la búsqueda de este famoso poblado es que descubrimos las pistas que hasta el momento nos han dado más placer conquistar, mañana por la mañana cruzaremos la montaña nuevamente no en bote de bambú pero si en nuestros "tanchos" (bicicletas) con dirección al poblado de Putao, y luego de retorno a Guilin, en donde un pasaporte con 30 días más de estadía me espera junto a un tiket de tren con dirección a Kummin. De donde empezaremos el ascenso por las montañas hacia el norte de Laos.

22 oct. 2009

La Estrategia del Caracol





Ya han pasado algunos días desde mi última aparición por el blog, ya son 15 jornadas sobre las rutas chinas, ya he acumulado más de 1200 km recorridos, y todavía quedan mucho más por recorrer en este país, y este camino que dibuja una cicatriz unida punto por punto en nuestro mapa de rutas de china va creciendo cada día más, hemos atravesado una china oculta, aquella china que nunca veremos en un reportaje de la CCTV internacional, y quien sabe en la red nacional tampoco, finalmente hemos cruzado la china rural por toda clase de caminos, desde una ruta S320 la cual parece sacada de una novela post apocalíptica, en donde una procesión de camiones cargados de carbón oscurecen la ruta, el paisaje, los rostros de aquellos obreros que se encuentran regados a lo largo del camino, alimentando a pulso y a pala las enormes cestos de los camiones, que circularan por esta carretera la cual por muchos kilómetros se encuentra cuarteada, a manera de mosaico, la cual hace que nos convirtamos en bailarines de la ruta esquivando a cada momento estas grietas que parece que fueron dibujadas por algún movimiento sísmico, o por algún ataque aéreo del cual nadie tuvo conocimiento, en todo caso todas las carretas buenas y a veces malas van nutriendo de experiencia y de encanto el viaje, también nos ha tocado perdernos, o dejarnos perder seria más correcto decir entre aquellas rutas que no se verían ni con microscopio en nuestro mapa, o del Google Maps, las cuales nos han llevado en todas las ocasiones a buen Puerto, no sin antes cruzar bocas abiertas y ojos chinamente redondos como platos que se dibujan sobre todo en la cara de los niños que ven pasar un “Gringo” café con leche que para su asombro lleva la casa a cuestas repartida en mochilas, luego de este instante casi inmóvil se sueltan las sonrisas y un tardío “Hello o Ni Jao” suelto en el aire. Descubrimos que si bien china es un país industrializado se encuentran lugares que me hacen pensar en los más recónditos pueblos del Perú. En donde lamentablemente aquí como allá se ve desorden y suciedad. los mercados locales repartidos a lo largo de la pista, dejan su clara huella de residuos orgánicos como no orgánicos, así como los residuos humanos ( no corregir por “de los humanos”) , Cada tarde el ritual se repite, decidido el lugar donde pasaremos la noche, hacemos nuestro entrada en el lugar, algunas veces nos toca cruzar muchas avenidas hasta intentar llegar a un supuesto centro de la ciudad, otras simplemente nos paramos y preguntamos a algún local. Casi siempre en el lenguaje de Marcel Marceau, si existe algún lugar donde pasar la noche, luego de las indicaciones me toca abandonar la bicicleta y erguirme en dos pies, como este dibujo de la evolución de hombre pero en este caso el hombre hizo ya su metamorfosis en ciclista, y con el atuendo que acompaña a esta especie ( me refiero sobre todo a la licra de ciclismo) es que hago mi primera presentación, de por si la gente se extraña de nuestra presencia en nuestros particulares vehículos, como para agregar la rareza de nuestras vestimentas, no sé qué se les puede pasar por la cabeza a la gente de esos poblados, deberán pensar que los extranjeros hacemos gala poco elegante de nuestras piernas, pero en fin una vez pasado el momento de extrañeza y luego de negociación del costo de albergue nos toca desnudar a nuestras bicicletas de todos sus pesados galardones, generalmente este proceso se pasa como un espectáculo público, una vez cargados de nuestras alforjas, nos regalamos una ducha caliente o fría según como haya querido ofrecérnoslo el destino, este es un placer que extrañare el día que encuentre donde acampar, luego de vestir ropa más apropiada hacemos nuevamente nuestra entrada en el escenario, esta vez la función de ir al algún pequeño restaurant en donde luego de muchos mimos, pocas palabras en mandarín, y una inspección del refrigerador y la cocina ofrecida por nuestra(o) chef ( cuestión que se sienta seguro de lo que nos va a preparar) obtenemos vamos a decir la mayoría de las veces lo que esperamos o nos habíamos hecho ilusión de comer. Luego de la visita del lugar se cierra el telón, hasta muy temprano en la mañana en donde casi en la clandestinidad de la mañana nos preparamos para vestir correctamente a nuestras compañeras de viaje, las cuales nos acompañaran a buscar un buen desayuno callejero el cual es fácil de encontrar, generalmente un gran bolo de pasta , para Virginie será un pasta con “ Bulla La” ( No Picante) , para mi será según el humor del día, luego de 85 km de distancia promedio de recorrido en el día la función tendrá nuevamente lugar en un Nuevo poblado, y claro con publico renovado, si bien para algunos esto puede sonarles rutinario no lo es, el paisaje es muy variado, los poblados cruzados también lo son, y el ciclo de la vida circula como las ruedas de mi Dharmachakra.


mas fotos en itinerario de viaje (subidas por mi hermano desde Brasil)






10 oct. 2009

Ciclovida


Pues estamos ya sobre la ruta, la ruta de la seda, a bordo de Dharmachakra mi nueva compañera de viaje, luego de tantos imprevistos estamos ya rodando sobre el sistema capilar vial que nutren a las grandes carreteras y autopistas, al igual que los pequeños pueblos y villas que se encuentran al borde de la ruta nutren el cotidiano de un día de cicloviajero, para mi es todo descubrimiento, desde las sensaciones que se tienen al manejar una bicicleta cargada de al menos unos 30kg de equipaje, hacer que la bicicleta se adapte a mi anatomía y viceversa, y el contacto sereno de un intruso rodante con la inmensidad de los paisajes de esta parte del "imperio del medio" los cuales están plagados de montañas, y arrozales que colorean de un color verde amarillo el horizonte. Llevo más de 400 km de recuerdos detrás mío en solo 5 días de recorrido. y con alegría descubro un poco de la china rural o lo que debería ser rural, ya que a los largo de este periplo he cruzado lo que para Perú seria grandes ciudades proyectadas para ser futuras capitales, pero que fuera de su gran infraestructura se ven de momento ocupadas por lo que podría ser los últimos bastiones de agricultores en donde en las grandes avenidas de ciudades aun no del todo habitadas han esparcido sabanas doradas tejidas de la última cosecha de arroz las cuales serán secadas por el sol de otoño. y estas ciudades llenas de edificios desnutridos de vida, de trafico fantasma y de multitudes ausentes en sus calles hacen contraste con los pequeños poblados llenos de vida en sus minúsculas callejuelas, en donde un extranjero en bicicleta es recibido con extrañeza, curiosidad y calidez, nunca faltan aquellos que detrás de una mirada interrogativa ocultan una sonrisa cómplice que acaba con una señal aprobatoria de la aventura cicloviajera. de momento el clima es gentil con nosotros haciendo más placentero el viaje un sol ligero nos acompaña durante nuestras jornadas de pedaleo, y la inexistencia de al menos diez metros cuadrados no cultivados o aptos para plantar la carpa nos ha privado de nuestras noches a cielo abierto, a cambio de la no despreciable oportunidad de poder tomar una ducha al final del día, y de esperar los próximos kilómetros del recorrido descansando y sonando en una confortable cama de algún hotel hostal u hotelucho que se nos presente a lo largo de este periplo.

Mas fotos en itinerario de viaje (subidas por mi hermano desde Brasil)


de momento les dejo un video musical para calmar el ojo
http://www.youtube.com/watch?v=nCwjXUKiY5o